De 5 rijkste gokbazen van België

Facebooktwittergoogle_plusredditpinterestlinkedinmail

Gokken is big business. Soms winnen spelers mooie bedragen, maar onder aan de streep is het huis niet te kloppen. Dat voordeeltje is beperkt, hooguit een paar procenten per spelletjes. Maar heel veel spelletjes ’n paar procenten, maken tezamen heel veel geld.

Dat blijkt wel uit deze lijst.

  1. Willy Michiels: 212,8 miljoen euro

Het levensverhaal van d’n Chipper, zoals de bijnaam van Willy Michiels luidt, kan zo in een film. Het ondernemen zat er bij Michiels al vroeg in. Hij investeerde het geld dat hij verdiende met kersen plukken in jukeboxes en later caféspelen. Het populaire caféspelletje Chipper leverde Michiels z’n bijnaam op. Hij wordt ook wel de bingokoning genoemd.

Dat was het begin van zijn imperium. En ook het begin van Napoleon Games. Napoleon Games groeide uit tot de marktleider in ons land. Napoleon runt casino’s, speelhallen en exploiteert ook speelautomaten in speelautomatenhallen van de concurrentie. Zo is de Dice Spinner bijvoorbeeld niet meer weg te denken uit de speelautomatenhal.

De Nederlandse investeringsmaatschappij Waterland nam in 2015 Napoleon Games over. Twee jaar later gooide het met ’n kapitaalsverhoging Willy Michiels overboord.

Willy Michiels houdt zich tegenwoordig vooral bezig met vastgoed, jagen en het verzamelen van exclusieve auto’s. Zo betaalde hij in 2017 maar liefst 1,2 miljoen euro voor een exclusieve Maybach.

2. Emmanuel Meuwissen: 57,8 miljoen euro

Emmanuel Meuwissen is een van de drie grootaandeelhouders van de Ardent Group. De Ardent Group is in ons land eigenaar van de casino’s van Spa en Namen. Ook runt de Ardent Group onder de naam Circus een kleine 30 speelhallen. Online is men ook actief onder de naam Circus, terwijl er licenties worden verhuurd aan Pokerstars en Casino 777.

Ardent is ook actief in Spanje, Frankrijk, Zwitserland, Portugal en Colombia. Niet alles wat Ardent aanraakt verandert in goud. De online casino’s in Roemenië gingen snel na opening dicht.

3. familie Bosquin: 43,2 miljoen euro

Victor Bosquin is de grote man achter Unibox Games, een Waals bedrijf dat café-automaten exploiteert. De familie Bosquin bezit ongeveer 1/3e van de aandelen van de Ardent Group.

Daarnaast is de Bosquin Group goed voor een jaarlijkse omzet van 70 miljoen euro. De Bosquin Group werd opgezet door Victor Bosquin Sr. Bij toeval. Bosquin Sr. was eigenlijk kleermaker. Eentje van het hardwerkende soort. Tot hij achter een van z’n naaimachines in slaap viel en daarmee zichzelf in de vingers in het gezicht sneed.

Daarop legde hij zich toe op de exploitatie van biljarts in café’s. Later werden de biljarts ook jukeboxes, flipperkasten en bingoautomaten. Bosquin wilde in 1994 een speelautomatenhal openen. Hij kwam daarvoor in contact met de families Leonard en Meeuwissen. Dat leidde uiteindelijk tot Circus.

4. familie Leonard: 37,1 miljoen euro

De derde grootaandeelhouder van Ardent Group is de familie Leonard. Meer bepaald Jean-Marie Leonard. Leonard is de ‘vastgoedman’ van de Ardent Group.

Hij begon in 1989 met ’n biljartzaal in de Luikse stationsbuurt. Door de jaren heen breidde hij zijn kleine imperium uit. Vandaag de dag is zijn vastgoedportefeuille onderdeel van de Ardent Group.

5. familie Menegalli: 34,2 miljoen euro

Massimo en Daniela Menegalli zijn de drijvende krachten achter Golden Palace. Samen met Napoleon Games en Circus behoort Golden Palace tot de grootste spelers in de kansspelwereld in ons land. Ook deze kinderen van Italiaanse immigranten zijn begonnen met het exploiteren van automaten in café’s.

Menegalli was aanvankelijk vooral actief in het Brusselse. Daarna breidde hij zijn imperium uit naar Wallonië en later naar Vlaanderen. Inmiddels heeft hij in Boulougne-sur-Mer ook een Frans Casino. In Vlaanderen is Golden Palace actief in onder meer Waarschot (bij Gent), Antwerpen en Mechelen.

We hebben ons voor de gegevens omtrent het vermogen van deze 5 rijkste gokbazen van België gebaseerd op gegevens van De Rijkste Belgen. Ere wie ere toekomt!

Facebooktwittergoogle_plusredditpinterestlinkedinmail

Leave a Comment