SP.A wil gokvrije stad in Sint-Niklaas

Facebooktwittergoogle_plusredditpinterestlinkedinmail

Willem De Klerck spa

Er rustte vroeger nog een taboe op gokken. Mensen keken je raar aan wanneer je zei dat je naar een casino ging of had ingezet op bijvoorbeeld paardenrennen. Gokken is de laatste jaren echter steeds minder een taboe geworden. Hoe dit komt? Doordat steeds meer Belgen een gokje wagen. Speelhallen en vooral wedkantoren zijn de afgelopen jaren als paddenstoelen uit de grond geschoten. Krantenwinkels zijn tegenwoordig ook halve gokkantoren.

En dan hebben we het nog niet eens over de online casino’s gehad. Ook deze hebben zich de afgelopen jaren explosief ontwikkeld. Als gevolg van de groeiende populariteit zijn er meer en meer Belgen gaan gokken. Een logisch gevolg hiervan is dat het aantal gokverslavingen ook stijgt. Dit is ook in de Vlaamse plaats Sint-Niklaas het geval. De sp.a, de Vlaamse sociaaldemocratische partij, wil hiertegen optreden en oppert daarom dat de Belgische stad gokvrij moet worden.

Dit voorstel sluit aan op wat sp.a prominenten als Van Velthoven eerder al riepen. Zolang gokken niet algeheel verboden kan worden, probeert de SP.A met kleine stapjes naar zo’n verbod toe te werken.

Toenemend aantal gokverslaafden

De voornaamste reden dat de Vlaamse politieke partij Sint-Niklaas gokvrij wil maken, is dat het aantal gokverslaafden toeneemt. Dit blijkt uit cijfers van het Openbaar Centrum voor Maatschappelijk Welzijn (OCMW). Zij hebben de laatste jaren namelijk aanzienlijk meer mensen over de vloer gekregen die schulden hebben. Nu kunnen mensen natuurlijk om verschillende redenen in de schulden komen, maar een gokverslaving is steeds vaker de oorzaak. Daarom vindt de sp.a dat het tijd is om de gokproblematiek bij de strot te grijpen. “In Sint-Niklaas ondersteunen we intussen zo’n 1000 gezinnen met één of andere vorm van budgetbegeleiding, -hulpverlening, -bemiddeling of -beheer”, zegt Willem De Klerck van de sp.a in dagblad HLN. Toevoeging CasinosBelgië.be: dat is het totaalcijfer en dus niet enkel gokgerelateerde problematiek. Zie hier hoe de SP.A weeral eens goochelt met cijfers.

Waarom juist in Sint-Niklaas?

In heel België wordt vandaag de dag behoorlijk wat gegokt. Waarom wil de sp.a dan juist Sint-Niklaas gokvrij maken? De voornaamste reden hiervan is dat er in deze stad enorm veel gokmogelijkheden zijn. In HLN staat dat uit cijfers van de kansspelcommissie, die de gokvergunningen uitreikt, blijkt dat er in Sint-Niklaas gegokt kan worden in 32 horecazaken, acht dagbladhandels en vier wedkantoren. Uiteraard speelt ook mee dat sp.a-politicus Willem De Klerck, die het idee voor een gokvrije stad opperde in het dagblad, zelf afkomstig is uit de Vlaamse stad.

De Klerck in het dagblad: “We moeten paal en perk stellen aan de gokindustrie, die bakken geld verdient met de miserie van mensen en die ertoe leidt dat hulpverleners moeten dweilen met de kraan open. Te vaak horen we verhalen van hulpverleners over mensen die verleid worden om een gokje te wagen en aan het einde van de dag honderden euro’s armer zijn. De stad moet al haar bevoegdheden uitputten om de komst van nieuwe goktempels te vermijden en de controle op te voeren rond speellimieten en de identiteit van gokkers.”

Toevoeging CasinosBelgië.be: voor online speelhallen gelden al identiteitscontroles en maximale uurverliezen. Deze gelden niet voor producten van de Nationale Loterij, de speler met warme banden met de SP.A.

Gokreclame aan banden leggen

Waarom er steeds meer mensen uit Sint-Niklaas gaan gokken? Niet alleen vanwege de vele mogelijkheden die er in de stad te vinden zijn. Er wordt namelijk ook honderduit reclame gemaakt voor gokken. Dit betreft niet alleen reclame voor wat betreft gokken in de horecazaken, dagbladhandels en wedkantoren, maar ook het internet. Steeds meer online casino’s proberen namelijk nieuwe klanten te trekken door middel van reclame. Vaak worden hierbij lokkertjes ingezet, zoals gratis speelgeld of een andere aantrekkelijke bonus.

Hierdoor nemen mensen vaak een kijkje op de site. En indien het hen aanstaat, wordt er natuurlijk meerdere malen een gokje gewaagd. De Klerck gaat in HLN ook in op deze reclames: “Ook de gokreclame voor online goksites is steeds nadrukkelijker in het straatbeeld aanwezig. We moeten via gemeentelijke reglementen en concessies deze gokreclame zoveel mogelijk aan banden leggen.”

Is een gokvrije stad wel haalbaar?

Om Sint-Niklaas gokvrij te krijgen, moeten natuurlijk eerst de 44 mogelijkheden om te gokken in de stad verdwijnen. Dit lijkt ons echter niet haalbaar, of er moeten ineens hele strenge maatregelen getroffen worden. En mochten de gokmogelijkheden wel gesloten worden, dan vluchten de echte gokliefhebbers vast en zeker naar het internet. Toch laat De Klerck in HLN weten dat hij gelooft dat Sint-Niklaas op korte termijn kan evolueren naar een gokvrije stad.

Hiervoor wil hij op korte termijn in debat treden met het OCMW en het stadsbestuur van Sint-Niklaas. De politicus besluit in het dagblad met: “Want hoe kunnen we dit casinokapitalisme blijven verantwoorden terwijl armoede toeneemt en de schulden van mensen blijven oplopen? Hoe kunnen we schulden doeltreffend terugdringen en gokverslavingen behandelen als het gevaar en de verleiding om elke hoek loert? En belangrijker nog: hoe kunnen we het ethisch aanvaarden dat ook in onze stad grof geld wordt verdiend aan de miserie van anderen?”.

Nu alleen Sint-Niklaas, straks heel België?

De politicus wil dus dat er snel actie ondernomen wordt inzake het gokken in Sint-Niklaas. Hij heeft zelf in ieder geval vertrouwen in een gokvrije stad, al lijkt dit nog ver weg. Mocht het toch een succes worden, dan wordt de formule ongetwijfeld uitgerold in andere Belgische steden en dorpen. Hierdoor is de kans aanwezig dat België straks geheel gokvrij wordt. Ideaaldoel is natuurlijk om het aantal gokverslaafden in België fors terug te dringen. De vraag is echter of dit wel gaat lukken. Het plan van De Klerck heeft namelijk alleen betrekking op het legale circuit. Wanneer legaal gokken niet meer is toegestaan in Sint-Niklaas, richten de echte gokkers zich ongetwijfeld tot de illegale gokwereld. Dit kan zowel offline als online zijn. Hierdoor lijkt het dus vrijwel onmogelijk om de hele stad, en laat staan het hele land, van het gokken af te houden.

Facebooktwittergoogle_plusredditpinterestlinkedinmail

Leave a Comment