Is de kansspelwet in strijd met Europese regels?

Facebooktwittergoogle_plusredditpinterestlinkedinmail

Daar heeft het ondertussen alle schijn van. Gisteren deed het Europese Hof van Justitie namelijk uitspraak in een zaak tussen de bookmaker Sporting Odds en de Hongaarse overheid. 

De samenvattende conclusie van het 14 pagina’s tellende vonnis is dat een aantal Hongaarse regels in strijd zijn met het Europese verdrag. Een van de regels die van tafel is geveegd, is de Hongaarse regel dat online casino’s verplicht zijn om ook een fysiek casino te runnen in Hongarije.

Die regel hebben we in ons land. Het is dankzij deze regel dat er slechts 9 online casinovergunningen zijn in ons land. Gisteren stelde het Europese Hof in de zaak tussen Hongarije en Sporting Odds echter dat deze regel discriminerend is en buiten proporties is.

Dit vonnis dus consequenties hebben voor de kansspelwet in ons land.

Rechtszaak tussen Sporting Odds en Hongarije

De inzet van de rechtszaak tussen Sporting Odds en Hongarije is een boete van zo’n 11 duizend die Sporting Odds heeft ontvangen van de Hongaarse fiscus. Deze boete is uitgedeeld, omdat Sporting Odds zonder vergunning online kansspelen heeft aangeboden in Hongarije.

Sporting Odds, bekend van onder meer de goksite Sportingbet, is daarop naar de rechter gestapt. De bookmaker vindt namelijk dat de Hongaarse wet in strijd is met het Europese vrije verkeer van goederen en diensten. Sporting Odds wil namelijk graag een vergunning aanvragen. Het bedrijf komt echter niet in aanmerking voor een vergunning, omdat de Hongaarse overheid alleen een online casino vergunning geeft aan operatoren die ook een fysiek casino runnen in Hongarije. Dat doet Sporting Odds niet.

De Hongaarse rechter verwees de zaak voor wat prejudiciële vragen door naar het Europese Hof. Het Europese Hof heeft nu geconcludeerd dat de verplichte koppeling tussen een landbased casino en een online casino een buitenproportionele maatregel is. Ook is deze regel discriminerend voor operatoren uit andere lidstaten.

Kansspelwet in ons land in strijd met Europees verdrag?

In ons land geldt ook een koppeling tussen landbased en online. Zo komen alleen de 9 casino’s in ons land in aanmerking voor een online casino vergunning. De B+-vergunningen voor een online speelhal zijn voorbehouden aan operators die een speelhal runnen in België. Hetzelfde geldt ook voor de wedkantoren.

De achtergrond van deze maatregelen is, zowel in ons land als in Hongarije, het beschermen van spelers en het tegengaan van fraude (en witwassen). Het Europese Hof heeft nu gesteld dat dit weliswaar een nobel streven is, maar wel ‘onevenredig’. Dat wil zeggen dat deze maatregel buiten proporties is. Het Hof stelt dat Hongarije best op een andere, minder beperkende manier, wat kan doen om spelers te beschermen en witwassen te bestrijden.

Mogelijk dat dit dus ook geldt voor ons land. De vraag is wel of er online casino’s en bookmakers zijn die de strijd aan willen gaan.

Komt er actie bij het Europees Hof?

Tot nu toe wijst niets daar op. Meestal zijn het grotere, internationale partijen die de strijd aanbinden met overheden. Het Franse Betclic stapte vorig jaar echter zelf op in ons land Betclic kreeg met de vergunningen voor een online speelhal en online bookmaker geen voet aan de grond.

Eerder gaf 888 al aan serieus gekeken te hebben naar ons land, maar het uiteindelijk onvoldoende interessant te vinden.

Facebooktwittergoogle_plusredditpinterestlinkedinmail

Leave a Comment