‘Napoleon Games vangt 1,5 miljoen euro dankzij verhuur A+-vergunning aan Golden Palace’

Facebooktwittergoogle_plusredditpinterestlinkedinmail

Het Middelkerkse casinodossier, ook wel de Middelkerkse casinosoap genoemd, levert geregeld het nodige vuurwerk op. En soms ook wat interessante informatie.

Zo blijkt uit ’n verslag van de gemeenteraad in Middelkerke dat het verpachten van de online vergunning van het casino van Middelkerke maar liefst 1,5 miljoen euro oplevert.

Daarmee lijkt de concessievergoeding van € 185.000,00 voor het uitbaten van het casino van Middelkerke een koopje te zijn. Napoleon Games verhuurt de online vergunning van het casino in Middelkerke aan concurrent Golden Palace.

Golden Palace hengelde al enige tijd naar een online vergunning type A+, maar viste in zowel Knokke als Middelkerke achter het net.

Casinodossier Middelkerke: in het kort

In 2017 ontbrandde er in Middelkerke ’n strijd om de concessie van het lokale casino. Tot die tijd runde de Britse Rank Group het casino van Middelkerke. Omdat het casino huisde in een sterk verouderd gebouwd, besloot de gemeente de concessie te koppelen aan ’n nieuwbouwproject. Wie het casino aan de kust wil runnen, moet het ook laten bouwen. Voor de Rank Group was dit reden om af te haken. Het bedrijf is van mening dat teruglopende bezoekersaantallen en steeds strenger wordende kansspelwetgeving geen miljoeneninvestering verantwoorden.

De strijd in Middelkerke ging tussen Napoleon Games, Golden Palace en Infinity Gaming. Voor Napoleon Games en Golden Palace was het vooral te doen om de online vergunning. In ons geldt namelijk de regel dat een online vergunning gekoppeld is een ’n fysieke vergunning. Of met andere woorden: alleen wie een fysiek casino uitbaat, mag een online casino uitbaten.

Napoleon Games ging lopen met de concessie. Bouwgroep Willemen zou het casino gaan bouwen voor Napoleon. Golden Palace en Infinity Gaming stapten echter naar de Raad van State. Die oordeelde dat de procedure over moest. Ook in de herkansing ging Napoleon Games met de opdracht lopen.

Onder andere het televisieprogramma Pano besteedde aandacht aan de procedure rondom de toewijzing van de concessie van het casino in Middelkerke aan Napoleon Games.

Overeenkomst met bouwgroep Willemen beëindigd

Na de gemeenteraadsverkiezingen greep Jean-Marie Dedecker de macht in Middelkerke. Vanuit de oppositie was hij een groot criticus van de toewijzing van het casinoproject aan de tandem van Napoleon Games en Bouwgroep Willemen.

In maart dit jaar werd bekend dat de gemeente Middelkerke de overeenkomst met bouwgroep Willemen heeft beëindigd. De reden hiervan is dat Willemen niet voldeed aan enkele van de gestelde voorwaarden. Zo slaagde bouwgroep Willemen er niet in om een financieel plan voor te leggen en vlot het ook niet bepaald met het verkrijgen van de benodigde vergunningen.

Willemen kondigde al aan naar de rechter te stappen om een schadevergoeding te eisen. Napoleon Games runt ondertussen sinds 1 september 2017 het casino van Middelkerke in een tijdelijk onderkomen.

Casino Middelkerke Napoleon Games

Verhuur vergunning: kassa!

Napoleon Games slaagde erin om de concessie in Knokke te verlengen. Via de A+-vergunning van het casino van Knokke is Napoleon Games online actief. De A+-vergunning van Middelkerke was dus een vergunning op overschot.

En daar blijkt ’n levendige handel in te zijn. Uit ’n verslag van de gemeenteraad in Middelkerke blijkt dat Napoleon Games de vergunning voor meer dan 1,5 miljoen euro per jaar heeft verpacht aan Golden Palace. Dankzij deze constructie kon Golden Palace in november 2017 eindelijk haar website upgraden van een online speelhal naar een heus online casino. En voor Napoleon Games is deze 1,5 miljoen euro pacht een mooie aanvulling op de ongeveer 6 miljoen euro bruto spelresultaat die het casino in Middelkerke draait.

Via ’n A+-vergunning mogen namelijk online slot machines en live dealer games aangeboden worden. Ook mag er een hoger maximaal uurverlies gehanteerd worden, waardoor er hogere inzetlimieten gelden. Tot slot mogen er ook hogere prijzen uitgekeerd worden. Een A-vergunning is dit enorm interessant voor kansspeloperatoren.

Verpachten van A+-vergunningen

De meeste A+-vergunningen in ons land blijken via pachtconstructies in handen te zijn van internationale kansspeloperatoren. Op zich niet verbazingwekkend. Het runnen van ’n online casino vergt de nodige technische expertise en organisatie.

Het Casino van Spa verpacht haar vergunning aan Casino 777. Circus is uitbater van het Casino van Spa, maar beschikt ook al over de vergunning van het casino van Namen. Via ’n handigheidje is ook Pokerstars actief via deze vergunning. Omdat Circus zelf geen pokerspelen aanbiedt, is de vergunning als het ware opgeknipt. Pokerstars doet het online poker-deel van de vergunning van het casino van Namen, Circus de rest.

Het casino van Blankenberge is in handen van de Rank Group. Rank Group heeft met Unibet ’n deal gesloten voor de A+-vergunning van Blankenberge. De concessie verloopt per 1 januari 2021, maar deze blijft in handen van Rank Group. Unibet draagt ’n deel van de omzet af aan Rank Group als vergoeding voor de huur van de vergunning.

Het casino van Oostende is inmiddels in handen van Infinity Gaming. Infinity Gaming nam de concessie over van het Franse Partouche. Partouche had de vergunning verhuurd aan Bwin. Vooralsnog zet Infinity Gaming deze verhuur voort. Infinity Gaming runt ook het casino van Dinant. Die vergunning wordt dan weer verhuurd aan Ladbrokes.

Het Casino van Chaudfontaine wordt uitgebaat door Star Casino. Star Casino is wel zelf actief op deze vergunning. Dat geldt niet voor het casino van Brussel. Het casino in Brussel is in handen van Casinos Austrias International. Na een weinig succesvolle samenwerking met Win2Day is de vergunning nu verhuurd aan Betway.

 

Facebooktwittergoogle_plusredditpinterestlinkedinmail

Leave a Comment