Toekomst Unibet verzekerd: Blankenberge verlengt concessie casino tot 2035

Facebooktwittergoogle_plusredditpinterestlinkedinmail

In 2020 loopt de concessie van Rank Group voor de exploitatie van het casino van Blankenberge af, maar deze werd nu alvast verlengd.Unibet Live casino Deze week besliste het schepencollege van de gemeente Blankenberge om de concessie te verlengen tot 2035. 

Dat is ook goed nieuws voor Unibet. Unibet huurt namelijk de online kansspelvergunning van Rank Group. Zo kan Unibet legaal een online casino runnen in België. Tot 2035 is de toekomst van Unibet in ons land dus verzekerd.

Een soap, zoals in Middelkerke, werd het allerminst in Blankenberge. Er was maar één gegadigde en dat was de Rank Group. Golden Palace, Napoleon Games en Infinity Gaming toonden geen interesse in het casino van Blankenberge.

Casino van Blankenberge moet gerenoveerd worden

Dat er beperkte interesse is voor het casino van Blankenberge, heeft onder meer te maken met de renovatiewerken die verricht moeten worden. Zowel van binnen als van buiten moet het gebouw waarin het casino huist dringend vernieuwd worden. Vorige zomer nog waaiden er tegels van de gevel, waardoor de straat bij het casino afgesloten moest worden voor verkeer en voetgangers wegens te gevaarlijk.

De Rank Group gaat € 1 miljoen steken in het renoveren van de buitenkant van het casino en € 2 miljoen in het inpandig moderniseren van het casino van Blankenberge. Dit was voor Blankenberge een absolute voorwaarde.

Bovenop deze € 3 miljoen aan investeringen om het casino op te knappen, betaalt Rank Group per jaar € 850.000 concessie vergoeding aan de gemeente Blankenberge. Dat is 30 duizend euro bovenop het bedrag dat men nu betaalt.

Weinig interesse voor Casino Blankenberge

De gemeente Blankenberge was verrast door het gebrek aan interesse voor de exploitatie van het casino. Wij niet zo. Kort geleden werden ook in Middelkerke en Knokke de concessies vernieuwd. Er dongen toen drie partijen mee: Napoleon Games, Golden Palace en Infinity Gaming. De interesse van Golden Palace was er vooral vanwege de mogelijkheden die zo’n concessie biedt om online het spelaanbod uit te breiden. Golden Palace huurde ondertussen een vergunning van concurrent Napoleon Games, waardoor de noodzaak om het Casino van Blankenberge in te lijven, is verdwenen.

Napoleon Games mag in zowel Knokke als Middelkerke ’n nieuw casino bouwen. Knokke en Middelkerke zetten fors in om de aantrekkingskracht op toeristen en zakenmensen te vergroten. De concessie in Blankenberge is relatief hoog met € 850.000. Napoleon Games betaalt in Knokke amper € 185.000 concessie. Geschat wordt dat de concessie in Knokke ongeveer de helft bedraagt van die in Blankenberge.

€ 850.000 concessie is relatief veel voor een casino dat amper € 3,8 miljoen omzet draait. Rank Group krijgt dankzij het verhuren van de vergunning aan Unibet een deel van de online omzet van Unibet binnen. Daarmee is de hoge concessieprijs te verantwoorden.

Rank Group enige buitenlandse eigenaar

Blankenberge hoopt op deze manier ook “avonturiers” af te schrikken. In de jaren ’80 van de vorige eeuw liet ’n buitenlandse investeerder het casino al eens achter met ’n berg schulden. Een paar jaar geleden raakte de groep rondom de Fransman Patrick Partouche in de problemen. Hij moest toen noodgedwongen twee van de vier casino’s (Knokke en Dinant) verkopen.

Sindsdien zijn 6 van de 9 Belgische casino’s in handen van Belgische ondernemers:

  • Napoleon Games heeft het Casino van Knokke en het casino van Middelkerke in handen. Napoleon Games gebruikt een vergunning zelf en verhuurt de andere vergunning aan concurrent Golden Palace.
  • Ardent Group (Circus) heeft het casino van Spa en het casino van Namen in handen. Een vergunning is verhuurd aan Casino 777 (casino) en Pokerstars (poker). Op de andere vergunning draait Circus.
  • Casinos Austria International heeft het casino van Brussel in handen. Dit casino staat wel te koop. De online vergunning is verhuurd een Betway.
  • Patrick Partouche heeft het casino van Oostende in handen. Deze concessie loopt nog tot 2021. De online vergunning is verhuurd aan Bwin.
  • StarCasino heeft het casino van Chaudfontaine in handen. De vergunning gebruikt men voor de eigen site StarCasino.
  • DR Gaming Technology (Infinity Gaming) heeft het casino van Dinant in handen. De vergunning is verhuurd aan Ladbrokes.
  • Rank Group heeft het casino van Blankenberge in handen. Eerder had Rank ook Middelkerke in handen, maar dit casino is overgegaan naar Napoleon.

Voorlopig is er weinig concessienieuws te verwachten. Vanaf 2021 wordt het weer spannend. Dan staat de concessie van het casino in Oostende op het spel. Dat kan mogelijk consequenties hebben voor goksite Bwin.

Facebooktwittergoogle_plusredditpinterestlinkedinmail

Leave a Comment