Komen er op termijn nieuwe online casino’s bij in België?

Facebooktwittergoogle_plusredditpinterestlinkedinmail

In ons land is wettelijk bepaald dat alleen wie een land-based casino runt, ook een online casino uit mag baten. Het aantal legale casino’s is daardoor erg beperkt. 

Peter Naessens, directeur bij de Kansspelcommissie, laat in een interview met het Braziliaanse Games Magazine Brasil weten dat er momenteel een heroverweging plaats vindt voor wat betreft de verplichte koppeling tussen land-based en online.

Het Europese Hof van Justitie heeft in recente uitspraken in zaken tussen goksites en Hongarije, tot twee keer toe onderdelen uit de Hongaarse kansspelwet van tafel geveegd. Het gaat hierbij om een verplichte koppeling tussen het runnen van een casino in Hongarije en het mogen runnen van een goksite.

Verplichte koppeling land-based en online

In ons land zijn er speciale vergunningen voor het aanbieden van online kansspelen. Dit zijn:

  • A+ vergunning voor het aanbieden van online kansspelen via een online casino;
  • B+ vergunning voor het aanbieden van online kansspelen via een online speelhal;
  • FA+ vergunning voor het aanbieden van online weddenschappen.

Alleen in België gevestigde casino’s komen in aanmerking voor een A+-vergunning. Hetzelfde geldt voor de B+ en de FA+ vergunningen.

Het idee hier achter is dat spelers op deze manier altijd een aanspreekpunt hebben in België en dat er slechts ’n beperkt aantal operators actief kunnen zijn op de Belgische markt.

Er zijn nu bijvoorbeeld 9 casino’s. Dit zijn vaak internationale partijen die een samenwerkingsovereenkomst hebben gesloten met een Belgisch casino. Zo draait bijvoorbeeld Unibet op de vergunning van het casino van Blankenberge.

Er zijn ongeveer 20 online speelhallen. Dit zijn meestal lokale speelhallen die in samenwerking met Gaming1 een online speelhal hebben opgezet. Een voorbeeld hiervan is Golden Vegas.

Heroverweging verplichte koppeling offline en online

In het interview met Games Magazine Brasil zegt Peter Naessens dat deze verplichte koppeling momenteel wordt heroverwogen. De Kansspelcommissie wil er zeker van zijn dat dit nog altijd de beste oplossing is. Tien jaar geleden werd deze maatregel ingevoerd om te voorkomen dat vele honderden goksites zich op de Belgische markt zouden storten met alle gevolgen van dien.

Naessens zegt:

We are re-assessing if the landbased connection is still the best way forward. (…) We want to be sure that it’s still the most appropriate answer 10 years after opening the market.

Vermoedelijk is deze regel ook niet compliant met artikel 56 van het Verdrag betreffende de Werking van de Europese Unie. In zaken tussen de Hongaarse overheid en goksites als Sportingbet en Unibet, heeft het Europees Hof gesteld dat bepalingen in kansspelwetten niet discriminerend mogen zijn. Het maken van onderscheid tussen verschillende lidstaten is discriminerend.

Zo mocht Hongarije bijvoorbeeld het in Malta gevestigde Unibet niet uitsluiten enkel vanwege het feit dat Unibet in Hongarije geen casino runt.

Wellicht speelt ook mee dat de verplichte koppeling vooral online zorgt voor de nodige problemen. Zo moeten weddenschappen en casinospellen voortaan via aparte vergunningen en aparte websites aangeboden worden. De reden: landbased mag men ook geen slot machines opstellen in een wedkantoor of weddenschappen aanbieden in een speelhal.

Napoleon Games Sint Truiden

Gevolgen loslaten verplichte koppeling

Mocht de verplichte koppeling losgelaten worden, dan verdwijnen hiermee ook de beperkingen die nu gelden voor online speelhallen. Zij kunnen hun spelaanbod uitbreiden. De verwachting is dat de meeste online speelhallen dit ook gaan doen. Online speelhallen hebben het – door beperkingen qua spelaanbod en inzetten – moeilijk. De afgelopen jaren zijn er ook vele online speelhallen afgehaakt. Denk hierbij bijvoorbeeld aan Win Online, Belgium 123, 777 Gaming, Versailles Palace en Fortuna 2000.

De grote vraag is wel of speelhallen als Golden Vegas, Carousel en Magic Wins kunnen concurreren met grote, buitenlandse partijen. Die zullen bij het loslaten van de verplichte koppeling tussen landbased en online namelijk ook de Belgische markt betreden. Hierbij kun je denken aan grote, bekende casino’s als Mr. Green, Casumo, Leo Vegas en Guts.

De grote vraag is of de Belgische online speelhallen die draaien op het Gaming1 platform kunnen concurreren met deze grote namen. Dit zijn bedrijven met miljoenen euro’s marketingbudget en uitbetalingen staan vaak binnen ’n dag al op de rekening.

De landbased sector zal er ongetwijfeld niet blij mee zijn. Veel casino’s en speelhallen verdienen nu vooral aan het online gokken. Valt dat weg of grotendeels weg, dan komen ze mogelijk in de financiële moeilijkheden.

Goed, eerst maar eens afwachten wat er precies komt uit de heroverweging van deze verplichte koppeling tussen offline en on linegokken.

 

Facebooktwittergoogle_plusredditpinterestlinkedinmail

Leave a Comment