Unibet wint btw-zaak tegen de Belgische staat

Facebooktwittergoogle_plusredditpinterestlinkedinmail

Kindred Group, eigenaar van het legale online casino Unibet, heeft een belangrijke slag geslagen in de rechtbank. Het Grondwettelijk Hof heeft de btw-heffing op kansspelen van tafel geveegd. Sinds juli 2016 moesten online casino’s en online bookmakers 21 procent btw afdragen over de opbrengsten uit kansspelen. 

Dat was een forse tegenvaller voor online casino’s. Deze btw-heffing kwam namelijk bovenop de 11 procent kansspelbelasting die al werd betaald. Offline casino’s waren vrijgesteld van de btw-heffing.

Dat laatste vond het Grondwettelijk Hof discriminerend. Ook zouden spelersbescherming en het heffen van btw op kansspelen elkaar bijten. Voor legale casino’s en bookmakers is dit (eindelijk weer eens) goed nieuws uit de rechtbank.

Rechter veegt btw-heffing kansspelen van tafel

Tot en met juli 2016 gold er een vrijstelling voor kansspelen voor het betalen van btw. In plaats daarvan betaalden bookmakers en casino’s een kansspelbelasting van 11 procent. Per 1 juli 2016 werd deze vrijstelling deels opgeheven. Online casino’s, online speelhallen en online bookmakers moesten bovenop de 11 procent kansspelbelasting, 21 procent btw betalen.

Offline casino’s en speelhallen hoefden deze btw niet te betalen. Ook voor de Nationale Loterij was er een vrijstelling voor het betalen van de btw. Het zegt iets over wie er druk lobby heeft gevoerd voor deze wetsaanpassing.

Daarop stapte de Waalse overheid samen met een aantal gokoperators naar de rechter. Unibet heeft nu gelijk gekregen van de rechter. De rechter is het met Unibet eens dat 21% btw heffing, bovenop de kansspelbelasting, ervoor zorgt dat legale casino’s het moeilijker krijgen om te concurreren tegen illegale casino’s. Ook is het oneerlijk dat de Nationale Loterij en land-based casino’s wel btw-vrijstelling behouden, terwijl ze feitelijk dezelfde kansspelproducten aanbieden als Unibet.

Unibet sportwedden

Goed nieuws voor legale casino’s

Eindelijk ontvangen legale casino’s weer eens goed nieuws uit de rechtbank. Eerder beoordeelden rechters virtuele weddenschappen als illegaal. Eind 2017 stelde het Grondwettelijk Hof dat weddenschappen en casinospelen niet langer op een en dezelfde website mogen worden aangeboden. Vooral dat laatste heeft een enorme impact op legale goksites die weddenschappen en casinospellen nu combineren, zoals bijvoorbeeld Unibet en Ladbrokes.

Tot slot is er ook nog een nieuwe kansspelwet op komst. In deze wet worden op diverse fronten de teugels een stuk steviger aangetrokken. Zo worden de mogelijkheden voor casino’s en bookmakers om reclame te maken stevig beperkt. Op televisie mag er straks nog maar zeer beperkt reclame gemaakt worden. Internetreclame gaat zelfs helemaal in de ban.

Er komen ook limieten voor spelers. Zo mogen spelers straks nog 500 euro per week storten. Deze 500 euro is een totaalbedrag voor alle legale goksites in Belgie. Het idee achter deze maatregel is spelers tegen zichzelf in bescherming nemen. Belgische operators vrezen echter dat het spelers vooral richting het illegale, ongecontroleerde aanbod, zoals bijvoorbeeld Gratorama en Fruity Reels duwt. Illegale casino’s hebben nu een marktaandeel van zo’n 15 procent. Insiders vrezen dat dit groeit naar 25 procent of meer.

Tegen dat illegale aanbod doet de nieuwe kansspelwet helaas dan weer weinig. Zo zijn banken bijvoorbeeld niet verplicht om samenwerking met illegale casino’s te staken. Saillant detail: banken zeggen wel samenwerkingsovereenkomsten met legale operators op.

 

 

Facebooktwittergoogle_plusredditpinterestlinkedinmail

Leave a Comment