Wat is de BAGO, Belgian Association of Gaming Operators?

Facebooktwittergoogle_plusredditpinterestlinkedinmail

Zo nu en dan haalt de Belgian Association of Gaming Operators (BAGO) het nieuws. Maar wie is nu eigenlijk deze BAGO groep? Daarom dit artikel. De BAGO groep. Wie zijn ze, wie zijn er lid van en vooral: wat doen ze ?

BAGO: belangengroep voor Belgische gokbedrijven

De Belgian Association of Gaming Operators is een relatief nieuw opgerichte belangenvereniging voor gokbedrijven die legaal actief zijn in België. Een aantal gokoperators hebben zich verenigd om zo gezamenlijk de belangen van de sector te verdedigen. Deze gokoperators willen gezamenlijk middels BAGO lobbyen in de politiek en de publieke opinie bespelen. Dat klinkt wellicht negatief, maar zo heeft elke sector een belangenvereniging. Ook de tegenstanders van regulering van online gokken doen niet anders. Regelmatig brengt de BAGO dan ook persberichten uit, vaak om berichtgeving in de media te nuanceren.

Naar eigen zeggen heeft de BAGO ongeveer 70 procent van de totale gokmarkt, zowel online als offline in handen. Daarbij is de Nationale Loterij overigens buiten beschouwing gelaten. De BAGO omschrijft haar doelstellingen als volgt:

  1. een actieve rol spelen op het gebied van veilige en verantwoorde kansspelen;
  2. het in stand houden van de economische leefbaarheid van de kansspelsector;
  3. het garanderen van attractief legaal kansspelaanbod om zo te voorkomen dat Belgen illegaal gaan gokken;
  4. gesprekspartner voor overheid, media en maatschappij.

Op deze manier hoopt de BAGO een vuist te maken tegen strenger wordende regelgeving (onder andere het inperken van televisiereclame) en meer begrip te kweken in de publieke opinie.

Wie zijn er lid van de BAGO?

De BAGO heeft een zestal leden. Dit zijn drie van de vier grote Belgische landbased partijen die ook online volop actief zijn. Ook drie buitenlandse BAGO Belgian association of gaming operators ladbrokesoperatoren die legaal actief zijn in België zijn lid.

Het ledenoverzicht ziet er als volgt uit:

  • Ardent Group: eigenaar van het online casino Circus, het Casino van Spa, het Casino van Namen, ongeveer 30 speelhallen en als platformprovider Gaming1 betrokken bij een groot aantal legale online speelhallen. Ook Casino 777 draait op een vergunning van de Ardent Group.
  • Betfirst.be: een online bookmaker, die een relatief groot aandeel heeft in de offline wedkantoren.
  • Golden Palace Casino: eigenaar van de online speelhal Golden Palace en een groot aantal speelhallen in Vlaanderen en Wallonië.
  • Ladbrokes: online casino, online pokersite en online bookmaker. Ook is Ladbrokes een grote speler in de wereld van offline wedkantoren.
  • Napoleon Games: de marktleider in België. Eigenaar van de casino’s in Knokke en Middelkerke, een online casino en tientallen speelhallen in heel het land.
  • Unibet: een van de grootste online casino’s en bookmakers in België.

Enkele opvallende niet-leden zijn:

  • BWin: een relatief grote naam als online casino en online bookmaker. Offline stelt BWin niets voor. Wij vinden overigens BWin onbetrouwbaar!
  • Pokerstars: de grootste online pokersite in België
  • StarCasino.be: online casino en de 4e partij in de offline gokindustrie. Eigenaar van het casino van Chaudfontaine.

Wat doet de BAGO in de praktijk zoal?

Vooralsnog heeft de BAGO in de openbaarheid vooral werk gemaakt van een reclamecampagne ter promotie van verantwoord spelen en het uitbrengen van persberichten.

Onder de naam PlaySafe.be is een campagne ter stimulering van het verantwoord deelnemen en aanbieden van kansspelen gelanceerd. Deze website dient om de spelers te informeren over verantwoord spelen, het herkennen van gokproblemen en waarom de consument weg moet blijven bij illegale goksites. In het verlengde hiervan stelde de BAGO ook een charter op waarin afspraken werden gemaakt over het op een verantwoorde manier promoten van kansspelen.

Dat laatste kan niet los worden gezien van een stevige lobby tegen het aan banden leggen van televisiereclames. De politiek en Kansspelcommissie willen hiertoe overgaan. Consumenten worden op televisie overspoeld met reclames voor gokken. Vaak zijn deze reclameboodschappen ook nog eens misleidend. De leden van de BAGO vrezen dat door inperking van televisiereclame consumenten weer meer de weg weten te vinden naar illegale goksites.

Facebooktwittergoogle_plusredditpinterestlinkedinmail

Leave a Comment